Por que podemos ter certeza de que o bitcoin nunca será encerrado

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À primeira vista, essa parece ser uma afirmação muito ousada.

Afinal, isso é frequentemente citado como o motivo pelo qual o Bitcoin não pode ter sucesso, especificamente, o ponto de que “eles” simplesmente o desligarão. Podemos supor que “eles” é uma coleção sem rosto de poderes representados em várias formas, incluindo governos, reguladores ou mesmo monarquias.

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Mas a realidade é que já é tarde para isso. Na verdade, provavelmente já era tarde demais alguns meses após o nascimento do Bitcoin em 2009, quando as aplicações práticas rapidamente se tornaram claras. Naquele ponto, embora todo o ecossistema fosse minúsculo, ele já era amplamente adotado o suficiente para tornar seu fechamento extremamente difícil, caso os poderes existentes estivessem remotamente interessados ​​em fazê-lo.

O que eles não eram.

E, como resultado, essa janela de oportunidade agora se fechou para sempre. Bitcoin agora não pode ser interrompido por qualquer poder legislativo na terra, exceto uma união sem precedentes de forças globais por todos os governos de todos os estados soberanos concordando com um único curso de ação global em um futuro muito próximo.

Mas, uma vez que não podemos nem mesmo concordar coletivamente em parar de fazer atividades que vão realmente nos matar – como bombear lixo altamente tóxico na atmosfera ou destruir florestas tropicais inteiras – as chances de nos reunirmos e nos comunicarmos sensatamente sobre a política monetária global é quase tão grande de provável como poderia ser.

E de qualquer forma, já sabemos que é impossível. Temos um precedente de ferro fundido.

Entre em “The Pirate Bay”

Vamos pular a parte em que você finge que não sabe o que é o The Pirate Bay (ou simplesmente “TPB”), mas mesmo assim, é útil dar uma olhada em uma definição do projeto.

A definição de TPB da Wikipedia é realmente muito boa, embora também seja um pouco complicada:

O Pirate Bay é um índice online de conteúdo digital de mídia de entretenimento e software … permitindo que os visitantes pesquisem, baixem e contribuam com links magnéticos e arquivos torrent, o que facilita o compartilhamento de arquivos ponto a ponto (P2P) entre os usuários do Protocolo BitTorrent.

Em outras palavras, é um lugar onde você pode ir para baixar qualquer conteúdo digital que desejar, de forma anônima e (relativamente) segura, inteiramente de forma descentralizada ponto a ponto, totalmente gratuito. Ah, e ilegalmente.

freebitco

O fato de este site ser tão flagrantemente ilegal, mesmo pela aplicação mais básica de qualquer lei de direitos autorais em qualquer jurisdição do mundo, e ainda operar de forma tão confiável é realmente uma grande conquista.

Na verdade, o TPD já opera há quase duas décadas, ultrapassando assim outros sites de compartilhamento de arquivos (já que são coletivamente, e talvez enganosamente, conhecidos), como Napster, Kazaa, Limewire, Kickass Torrents e EXtraTorrents, todos os quais foram caçados com sucesso e dizimado pelos encarregados da aplicação da lei.

Como pode ser possível que um site com milhões de usuários em todo o mundo, todos os quais evitando ativamente o pagamento de qualquer tipo de royalties aos criadores de conteúdo, continue operando aparentemente fora da lei?

Afinal, os governos são incentivados a encerrá-la o mais rápido possível, pelo menos até certo ponto – basta pensar em toda essa adorável receita tributável que não está sendo gerada como resultado.

E a escala do problema é simplesmente enorme. Embora você possa pensar que baixar a sétima série de Game of Thrones provavelmente não teria muito impacto, tem quando é baixado ilegalmente um bilhão de vezes, como de fato aconteceu em 2017.

Em 2019, o Centro de Política de Inovação Global da Câmara de Comércio dos EUA relatou sua estimativa de que há 26,6 bilhões de visualizações ilegais de filmes produzidos por organizações americanas e 126,7 bilhões de visualizações de episódios de TV feitos por produtores americanos a cada ano, em média.

Acredita-se que o efeito indireto que isso tem sobre os produtores e distribuidores de conteúdo seja responsável pela perda de 230.000 empregos americanos e uma redução do PIB de aproximadamente US $ 47,5 bilhões. E essa é apenas a indústria dos EUA.

Ainda assim, o The Pirate Bay continua imperturbável, sobrevivendo com sucesso a incontáveis ​​ataques frontais de pesos pesados ​​da indústria, armados com enormes somas de dinheiro e os melhores advogados, todos os quais são apoiados pela letra da lei e pelo poder sancionado pelo governo das agências de fiscalização. Mas, novamente, como eles conseguiram fazer isso?

A resposta está na maneira como o Pirate Bay foi forçado a evoluir depois de ter sido criado em 2003.

E é uma história e tanto.

O Pirate Bay prevalece?

O TPB foi tanto uma declaração de desafio aos poderes constituídos quanto um local “físico”, desde o início.

Foi ideia de três homens suecos – Fredrik Neij, Gottfrid Svartholm e Peter Sunde – todos membros fundadores do grupo anti-copyright conhecido como Piratbyrån. Originalmente baseado em um grande data center em Estocolmo, sem qualquer tentativa de esconder o que estavam fazendo, não foi até 31 de maio de 2006 que a lei chegou na forma de um enxame de agentes com a papelada apropriada para encerrar tudo pacificamente.

O Pirate Bay estava terminado, ou assim as autoridades pensavam.

No entanto, antes de ser preso, um dos homens, Neij, levou alguns minutos para fazer backup de todo o site remotamente em uma mudança que acabaria garantindo o renascimento de TPB apenas 48 horas depois, para grande aborrecimento dos mesmos agentes e quase certamente muitos outros.

Ao que tudo indica, os três homens ficaram totalmente indiferentes à prisão e estavam confiantes de que não seriam condenados. Inicialmente, eles pareciam estar corretos quando mais da metade das acusações foram rapidamente retiradas por falta de evidências ou questões jurisdicionais.

Enquanto esperavam pelo julgamento, os homens pensaram em como poderiam continuar seu trabalho e olharam várias opções até e incluindo a compra de uma ilha em águas internacionais que os deixaria fora do alcance de qualquer pessoa jurídica.

Como mostra a história, o fato de não terem conseguido levantar os fundos necessários para isso foi uma bênção. Se eles tivessem seguido essa abordagem totalmente centralizada, não há dúvida de que o The Pirate Bay não existiria hoje. É muito, muito mais fácil atingir uma entidade conhecida em um local conhecido do que encontrar um fantasma na máquina, que é o que o TPB se tornou.

Neij, Svartholm e Sunde efetivamente venderam a TPB para uma empresa vaga e sombria conhecida como Reservella, com sede nas Seychelles, embora o termo “vendeu” sempre tenha sido contestado devido à absoluta falta de qualquer evidência de que isso realmente aconteceu. No entanto, daquele ponto em diante, o TPB mudou para uma espécie de “Protocolo Fantasma”, tornando-se mais móvel e flexível do que em qualquer encarnação anterior, embora com alguns solavancos no caminho.

Enquanto isso, os três homens foram condenados em 17 de abril de 2009, quase três anos após o fechamento inicial ter falhado completamente em matar o local. Na verdade, em um ato descarado de desafio total, mais tarde descobriu-se que Neij editou o código do Pirate Bay e consertou o desligamento de um site enquanto estava sentado no tribunal, um ato que lhe rendeu status de lenda entre outros geeks e cyberpunks.

Os três foram condenados à prisão por um ano e obrigados a pagar multas de vários milhões de dólares, que prontamente se recusaram a pagar. Então, para deixar sua posição clara sobre o que pensavam da sentença de prisão imposta, eles fugiram com a mesma rapidez, evitando as autoridades com sucesso por muitos dos anos seguintes.

No final das contas, um por um, eles foram pegos e cumpriram suas sentenças, embora a restituição continue por pagar até hoje. Embora alguns digam que os homens ainda estão envolvidos com o TPB mesmo agora (algo negado por todos eles), está claro que o próprio site continuou a prosperar sem sua contribuição direta e continua a servir dezenas (senão centenas) de milhões de usuários com sucesso em uma base regular.

Entender como nos fornece uma visão perspicaz de como é difícil identificar e fechar qualquer projeto descentralizado, mesmo um tão flagrantemente ilegal como The Pirate Bay.

Pirate Bay evoluiu

O Pirate Bay mudou após a operação de 2006, encontrando refúgio temporariamente na Holanda, mas depois se instalando em Estocolmo, fechando o círculo. Em 2014, outro grande ataque o fechou novamente, desta vez criando uma interrupção que parecia na verdade ser permanente.

Mas, a partir daí, o modus operandi do TPB mudou radicalmente e, em dois meses, o site estava de volta, agora localizado “na nuvem” e mantido por funcionários remotos e anônimos.

Tentar fechar a TPD agora é quase impossível com as atuais limitações jurisdicionais e legais que existem, simplesmente porque essas leis nunca foram projetadas para lidar com tais aplicativos. Quem o aplica? Sob qual lei? E se um governo não quiser obedecer a outro por razões políticas ou financeiras? Ou simplesmente não se importa?

É uma bagunça política, legal e econômica que é quase impossível de resolver.

E os operadores do atual Pirate Bay sabem disso.

O “Efeito Pirate Bay”

Se encerrar uma operação que tem desprezo universal entre as autoridades é tão difícil, quão difícil seria para algo que é quase universalmente aceito, pelo menos em termos de legalidade básica?

O simples fato é que o Bitcoin é totalmente legal na grande maioria do planeta, mesmo que algumas áreas tenham algumas limitações de uso ou propriedade. Mesmo nas poucas áreas onde o Bitcoin é totalmente banido, a lei costuma ser difícil de aplicar.

Alguns estados soberanos são até pró-Bitcoin e estão fazendo campanha para que empresas e serviços relacionados se instalem lá. Japão, Malta e Suíça são frequentemente os exemplos mais citados, embora existam outros.

Isso cria um problema para qualquer nação que queira bani-lo completamente, porque torna impossível fazê-lo a menos que todas as outras nações o cumpram.

Por exemplo, você poderia aprovar uma legislação fechando todas as instalações de mineração em sua jurisdição, embora outras localizadas em outros lugares permaneçam operacionais e a rede não seja totalmente afetada por sua ação.

Você poderia fazer o mesmo com as trocas, mas obteria o mesmo resultado.

Finalmente, você poderia tentar proibir a Internet, mas que nação gostaria de ver seus cidadãos voltando à idade das trevas para contrariar um sistema de pagamento global que todo mundo está usando de qualquer maneira? Pior, é quase impossível fazer isso com tantas opções de conexão que residem fora de sua jurisdição. Considere os satélites de comunicação, por exemplo. Como você evita que as pessoas usem isso?

Alguns países ainda tentaram fazer isso, mas mesmo assim o The Pirate Bay tem um precedente que forneceu um modelo preciso para o que acontece a seguir.

Em 2006, logo após a primeira invasão em seus servidores pela polícia sueca, o tráfego para o TPB quase dobrou da noite para o dia, à medida que as notícias sobre o site e seu apelo aos usuários se espalhavam por toda parte. Desde então, cada tentativa sucessiva de fechá-lo resultou, na verdade, em um aumento do tráfego, pelo menos de acordo com os operadores do site.

Parece que quanto mais você tenta tirar algo das pessoas, mais as pessoas querem. Existe alguma característica mais humana?

No mês passado, por exemplo, a Nigéria anunciou repentinamente que reprimiria os usuários de criptomoedas, proibindo qualquer serviço bancário de trabalhar com bolsas com pouco ou nenhum aviso.

Inicialmente, a comunidade de criptomoedas, uma das maiores do mundo devido à fraqueza da moeda do país, ficou pasma. Mas em poucos dias, soluções alternativas envolvendo jurisdições vizinhas e serviços ponto a ponto começaram a aparecer e o próprio Bitcoin começou a ser negociado com um prêmio enorme devido à falta de liquidez – até 46% em alguns casos, de acordo com a Coindesk.

A questão é que já está claro que a proibição da Nigéria não funcionou. Ele só teve sucesso em conduzir o comércio à clandestinidade ou para fora do país, possivelmente tirando parte da própria riqueza que as autoridades da Nigéria estão tentando proteger. Embora não haja dados claros sobre isso ainda, parece que a demanda por Bitcoin não diminuiu em nada.

Pode até ter aumentado à medida que as pessoas lutam para garantir tudo o que podem, estimuladas pela aparente confirmação das autoridades de que a moeda nigeriana está se encaminhando para uma desvalorização ainda maior e que a economia está em sérios problemas.

O Pirate Bay também pode nos mostrar como impedir o Bitcoin

Talvez inesperadamente, há mais uma coisa que o Pirate Bay nos dá um pequeno vislumbre; como pode ser possível parar o Bitcoin em seu caminho. Pelo menos em teoria.

Uma extensa pesquisa realizada nos últimos anos indica que fornecer o conteúdo que as pessoas procuram de certa forma reduz a necessidade – ou desejo – de baixá-lo ilegalmente.

Considere, por exemplo, ter acesso a todos os programas de TV mais bem avaliados, filmes recentes, uma extensa biblioteca de filmes antigos, acesso a conjuntos completos e novos conteúdos exclusivos sempre que quiser ao seu alcance por apenas alguns dólares por mês?

Você sabe, como alguma forma de serviço de streaming “sob demanda”?

O rápido crescimento de serviços como Netflix, Amazon Prime, Disney + e muitos outros parecem mostrar que a demanda por conteúdo pirateado na verdade cai em paralelo com seu crescimento, pelo menos de acordo com vários relatórios como o do YouGov no Reino Unido e este da DigitalMusicNews nos EUA

Pelo menos é isso que os números das manchetes querem fazer você acreditar.

Um exame atento desses relatórios, no entanto, mostra que apenas certos tipos de downloads são reduzidos, a saber (e sem surpresa) o conteúdo que pode ser assistido por meio de serviços de streaming. Além disso, qualquer que seja o formato de conteúdo digital fornecido e a qualquer preço, uma certa – e significativa – porcentagem da população continuaria a baixar ilegalmente de qualquer maneira porque, bem, eles podem.

A única coisa que podemos dizer com certeza é que esses serviços provavelmente reduzem a propensão de os indivíduos baixarem ilegalmente determinados serviços.

Extrapolando isso, parece lógico que quanto melhor e mais eficiente for o serviço jurídico, menos provável será que as pessoas usem serviços como o The Pirate Bay. Talvez se eles fossem realmente bons, nós parássemos de usá-lo completamente.

E aí está a maior pista para acabar com o Bitcoin.

Como isso não pode ser feito de forma alguma com regulamentação ou legislação, agora ou em qualquer versão do futuro próximo ou médio, só há uma outra maneira que os governos poderiam fazer – oferecendo algo melhor.

Em outras palavras, se você quiser eliminar o Bitcoin, precisará empregar uma política monetária global sólida.

Chame-me de cínico, mas de alguma forma acho que estamos seguros por um tempo.

Fonte: https://medium.com

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